Le mag / Collection du mois

Le dauphin

Le dauphin est le plus connu et le plus apprécié des mammifères marins. Il est particulièrement intelligent et apprécie parfois de jouer avec les humains. Il est entré dans la légende avec des actes de secourisme relatés depuis l’antiquité et notamment en Grèce.

Voici un bel exemple récent de la gentillesse et de la prévenance de cet animal exceptionnel. En 2004 en Nouvelle-Zélande le maître-nageur Rob Howes, sa fille Niccy âgée de 15 ans et deux autres jeunes se baignent à une centaine de mètres du rivage. Soudain, un groupe de dauphins les entourent en traçant autour d’eux des cercles concentriques de plus en plus rapprochés comme pour les rassembler au même endroit. Rob Howes se rend compte de la raison de cet étrange comportement : un grand requin blanc de trois mètres de long se dirige vers le groupe de nageurs. C’est un « mur de dauphins » qui a protégé durant plus de quarante minutes les nageurs qui ont pu regagner la plage après une belle frayeur !

Il existe plusieurs espèces, de taille et d’aspect variables. Il peut mesurer de 2 à 4 m de long et peser 100 à 700 kg. Les dauphins ont une mâchoire en forme de bec puissant et se nourrissent habituellement de poissons. Ils peuvent vivre jusqu’à 50–60 ans pour les mâles (en moyenne 31 ans) et 70–80 ans (en moyenne 46 ans) pour les femelles. Encore une belle collection à réaliser, à vos albums !