Les Alpes

Les Alpes sont une chaîne de montagnes qui s’étend en Europe, dépassant largement la France. Elles couvrent en effet la frontière nord de l’Italie, le Sud-Est de la France, Monaco, la Suisse, le Liechtenstein, l’Autriche, le Sud de l’Allemagne et la Slovénie. On recense 82 sommets majeurs de plus de 4 000 mètres d’altitude (48 en Suisse, 38 en Italie et 24 en France), le mont Blanc, le plus haut sommet, culmine à 4 808 mètres.

Mis en page par Bruno Ghiringhelli d’après photos Hoaqui – M. Ascani

Intéressants nos timbres qui mettent en valeur tant les Alpes françaises du Nord que du Sud.

Les premières s’étendent sur une partie de la Région Rhône-Alpes, dans les départements de la Haute-Savoie, de la Savoie, de l’Isère et du nord de la Drôme. Elles sont les plus peuplées, les plus urbanisées avec de grandes villes comme Grenoble, Annecy ou encore Chambéry. Notre premier collector permet de découvrir quelques joyaux avec le château du Touvet situé entre Grenoble et Chambéry.

Construit au XIIIe siècle, il était d’abord destiné à surveiller la vallée. Au XVIIIe siècle il est transformé en château de plaisance. Il est habité et conservé par la même famille depuis 500 ans.
Si vous vous rendez à Chamonix, nous vous recommandons de prendre le téléphérique.

Dessiné et gravé par René Cottet

Il vous transportera en seulement vingt minutes à 3842 mètres. C’est aussi le point de départ des skieurs qui se rendent à la Vallée Blanche laquelle conduit au Montenvers et à Chamonix par la spectaculaire Mer de Glace que l’on voit sur un des timbres.

Il s’agit du plus grand glacier français avec ses sept kilomètres de long et 200 mètres d’épaisseur.
Venons-en aux Alpes du Sud également splendides.

Entre Ciel et Terre – Les Alpes du Nord et Alpes du sud : : Conception graphique : Extrême Paris/Crédits photos : www.leuropevueduciel.com

Elles s’étendent sur une partie de la Région Provence-Alpes-Côte d’Azur, dans les départements des Hautes-Alpes, des Alpes de Haute-Provence, du sud de la Drôme, de l’est du Vaucluse, du Var et des Alpes-Maritimes. C’est la vallée de la Drôme qui sépare les Alpes du Sud et du Nord. Les Alpes du Sud, plus sèches, ont des températures supérieures en été comme en hiver. N’oublions pas qu’elles s’étendent jusqu’à la mer Méditerranée. L’urbanisation est moindre avec les villes de Briançon, Gap, Barcelonnette, Embrun et Gap qui, seule, dépasse les 20 000 habitants. Le lac de Sainte Croix du Verdon mérite qu’on s’y arrête, c’est un enchantement, carrefour de la route des Alpes, de la Côte d’Azur et de la Provence.

Partons sur un autre lac, celui de Serre-Ponçon.

On voit sur notre timbre la chapelle Saint-Michel, édifiée au XIIe siècle sur un petit promontoire. Reconstruite à la fin du XVIIe siècle, elle devient un lieu de pèlerinage pour les paroissiens qui s’y rendent le 29 septembre, jour de la Saint-Michel. Son histoire récente est attachée à la construction du barrage de Serre-Ponçon. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les besoins en électricité explosent. Un barrage sur la Durance est édifié, mis en eau en 1961. La chapelle aurait dû disparaître mais son emplacement sur un promontoire va la sauver. Avec ses 29 km2, le lac de Serre-Ponçon est le deuxième plus grand lac artificiel de France.
Terminons par le Vieux Chaillol qui fait partie du massif des écrins et culmine à 3 163 mètres.

Il faut compter cinq heures en été pour atteindre le sommet mais attention, il faut tout de même marcher dix kilomètres. De là-haut c’est un splendide panorama sur Gap et les sommets des Ecrins qui attend les randonneurs. Le parc des Ecrins fait aussi l’objet d’un timbre, preuve que la thématique « Alpes » est vaste. Il ne vous reste plus qu’à monter – non au sommet du mont Blanc – mais votre collection !

Dessiné par Guy Coda