Les volcans

Timbre émis en 2012 d’après photo ©Fabrice Lebon / OnlyFrance / ANA, mis en page par Etienne Théry

Le volcan sicilien l’Etna a connu mi-février une intense activité. D’impressionnantes fontaines de lave sont montées à plus de 500 mètres de haut. Quant aux cendres, elles atteignaient une altitude de cinq à six kilomètres. Ces éruptions bien que spectaculaires ne constituent pas une menace pour la population. D’une superficie de 1 250 kilomètres carrés, l’Etna est le plus haut volcan (3 324 mètres) en activité en Europe, avec des éruptions régulières depuis environ 500 000 ans.

En France métropolitaine on peut notamment admirer les volcans d’Auvergne de la chaîne des Puys. Ils ne sont plus actifs mais endormis. L’Auvergne a connu sa dernière éruption volcanique il y a 6 700 ans, donnant ainsi naissance au lac Pavin dans le Puy-de-Dôme. Des chercheurs français ont toutefois découvert un gigantesque réservoir de magma encore liquide, à environ douze kilomètres de profondeur.  Pas d’inquiétude à avoir, les volcans d’Auvergne sont monogéniques, c’est à dire qu’ils n’entrent qu’une seule fois en éruption.  Le magma ne peut pas remonter par leurs cheminées désormais scellées.

Timbre émis en 2006 d’après photo J.M. Brunet/Sunset et mis en page par Bruno Ghiringhelli